Escuela Bilingüe

El árbol de Navidad

La historia de los árboles de Navidad se remonta al uso simbólico de los árboles de hoja perenne en el antiguo Egipto y Roma.

Mucho antes de la llegada del cristianismo, las plantas y los árboles que permanecían verdes todo el año tenían un significado especial para las personas en el invierno. Así como la gente hoy decora sus hogares durante la temporada festiva con pinos y abetos, los pueblos antiguos colgaban ramas de hoja perenne sobre sus puertas y ventanas. En muchos países se creía que los árboles de hoja perenne alejarían a las brujas, los fantasmas, los espíritus malignos y las enfermedades.

Los primeros romanos marcaban el solsticio con una fiesta llamada Saturnalia en honor de Saturno, el dios de la agricultura. Los romanos sabían que el solsticio significaba que pronto las granjas y los huertos serían verdes y fructíferos. Para celebrar la ocasión, decoraban sus casas y templos con ramas de hoja perenne.

Es una creencia generalizada que Martín Lutero, el reformador protestante del siglo XVI, agregó por primera vez velas encendidas a un árbol. Caminando hacia su casa una noche de invierno, se sintió asombrado por el brillo de las estrellas que centelleaban en medio de árboles de hoja perenne. Para recuperar la escena para su familia, erigió un árbol en la habitación principal y colocó velas encendidas en sus ramas.

Los inmigrantes alemanes habían traído con ellos la costumbre de los árboles de Navidad a Gran Bretaña y a los Estados Unidos a principios de 1800, pero la práctica no se afianzó con los lugareños.

No fue hasta la época de la reina Victoria que celebrar la Navidad llevando regalos alrededor de un abeto se convirtió en una costumbre mundial. En 1846, la Reina Victoria y su esposo alemán Albert fueron esbozados en el Illustrated London News junto a sus hijos alrededor de un árbol de Navidad en el Castillo de Windsor. Después de que la Reina Victoria, una monarca extremadamente popular, comenzó a celebrar la Navidad con abetos y regalos colgados de las ramas como un favor para su esposo, los laicos inmediatamente siguieron su ejemplo. La publicación del dibujo ayudó a que los árboles de Navidad se hicieran populares en el Reino Unido y Estados Unidos.

La mayoría de los estadounidenses del siglo XIX consideraban los árboles de Navidad una rareza. El primer registro de un árbol en exhibición fue en la década de 1830 por los colonos alemanes de Pensilvania, aunque los árboles habían sido una tradición en muchas casas alemanas mucho antes.

Los asentamientos alemanes de Pensilvania tenían árboles comunitarios desde 1747. Pero, ya en la década de 1840, los árboles de Navidad eran vistos como símbolos paganos y no eran aceptados por la mayoría de los estadounidenses. En la década de 1890, los adornos navideños llegaban de Alemania y la popularidad del árbol de Navidad estaba en aumento en los EE. UU. La electricidad comercial (finales de 1800 – principios de 1900) provocó luces navideñas, haciendo posible que los árboles de Navidad brillen durante días. Con esto los árboles se hicieron populares apareciendo en las plazas de las ciudades de todo el país, y tener un árbol de Navidad en el hogar se convirtió en una tradición estadounidense.

Pasó mucho tiempo antes de que el árbol de Navidad se convirtiera en una parte integral de la vida estadounidense. El presidente Franklin Pierce (1804-1869) tuvo el primer árbol de Navidad en la Casa Blanca, a mediados de la década de 1850. El presidente Calvin Coolidge (1885-1933) comenzó la Ceremonia Nacional de Iluminación del Árbol de Navidad en el césped de la Casa Blanca en 1923.

 

 

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