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Halloween

Halloween es una fiesta de origen pagano que se celebra todos los años la noche del 31 de octubre, víspera del Día de Todos los Santos. Al contrario de lo que muchos creen, no tiene su origen en Estados Unidos, sino en el antiguo festival celta “Samhain”, que se traduce literalmente como “Fin del Verano”. Se celebraba cuando terminaba la temporada de cosechas para dar la bienvenida al “Año Nuevo Celta”.

La fiesta se celebraba anualmente en Irlanda al finalizar la temporada de cosechas, coincidiendo con el solsticio de otoño. Los celtas creían que la noche entre el 31 de octubre y el 1 de noviembre los espíritus de los muertos regresaban al mundo de los vivos.

Durante el “Samhain” se celebraban una serie de ritos sagrados para comunicarse con los muertos. Se colocaban velas encendidas en las ventanas de las casas para ayudarles a encontrar su camino.Cuando los romanos ocuparon las tierras celtas, la festividad tradicional se mezcló con sus costumbres.

Al conquistar parte de las Islas Británicas, los romanos adquirieron parte de las celebraciones celtas, e incorporaron en su calendario el particular festejo del fin de año celta. La Iglesia católica es en parte una de las instituciones que mejor perpetuó el bagaje cultural de la civilización romana, a través de herramientas como el latín y la escritura.

Era la iglesia católica la que quería dar a la fiesta de Halloween una connotación cristiana y no pagana y la unió al Día de Todos los Santos.

Así que en el año 835 los papas Gregorio III y Gregorio IV hicieron lo posible por suplantar Halloween como víspera del Día de Todos los Santos, trasladando esta festividad del 13 de mayo al 1 de noviembre. Así lo unieron a una fiesta religiosa quitando la paganidad.

El nombre de Halloween se adquirió a través de su cristianización.
Hallow es una forma en inglés —ya en desuso— para referirse a los santos, proveniente a su vez del anglosajón haliga, halgaque significa «santo», «santificar» o «consagrar». A su vez, even o eve designa la parte final del día, esto es, la víspera del día siguiente. Es, además, el nombre en inglés que reciben las vigilias de las fiestas litúrgicas del cristianismo.

Fueron los inmigrantes irlandeses quienes llevaron Halloween a Estados Unidos a mediados del Siglo XIX, durante la gran hambruna irlandesa. Sin embargo, en el país norteamericano no empezó a celebrarse de forma masiva hasta el año 1921. Fue entonces cuando tuvo lugar el primer desfile de Halloween en Minnesota.

A partir de entonces fue adquiriendo cada vez mayor popularidad. A partir de la década de los años 70 Halloween se extendió al resto del mundo gracias a la televisión y al cine. En 1978 se estrenó la película de terror “Halloween”, de John Carpenter.
Ahora esta festividad se celebra en prácticamente todo el mundo.

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