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Los beneficios para la salud mental del juego al aire libre

Al aire libre es donde los niños pueden ser ellos mismos. Hay algo acerca de los espacios abiertos al aire libre, donde hay menos reglas y restricciones, que es emocionante para ellos, una forma de escapismo. La sensación de libertad que se obtiene al jugar afuera y correr sin límites trae una felicidad difícil de rivalizar.

Cuando se trata de la salud mental de los niños, las oportunidades regulares para jugar al aire libre son primordiales.

Pasar tiempo al aire libre es una excelente manera de despejar la cabeza, ofreciendo tiempo para relajarse, reflexionar y dar un descanso a nuestro cerebro. Los niños necesitan esto tanto como todos los demás.

Hay evidencia concluyente de que el deporte y la actividad física están claramente vinculados al bienestar mental. Un estudio realizado por la Asociación Médica Americana concluyó que “los niños serán más inteligentes, estarán más capacitados para llevarse bien con los demás, estarán más sanos y felices cuando tengan oportunidades regulares de jugar al aire libre y sin estructurar”.

Asimismo los maestros han observado la capacidad de concentrarse y aprender, aumentar la productividad, mejorar el comportamiento y fomentar relaciones más positivas entre adultos y niños y entre grupos de iguales, cuando los niños son más activos y pasan más tiempo afuera durante el día.

La exposición al aire libre tiene un efecto calmante en los niños y puede reducir la hiperactividad, especialmente en aquellos que padecen TDAH.

En el Reino Unido, las investigaciones han confirmado que la sorpresa y la felicidad de la vida son mayores para las personas que son físicamente activas y sus niveles de ansiedad son más bajos.

La biología juega su parte en todo. Estar al aire libre bajo la luz solar natural permite que nuestros cuerpos produzcan naturalmente vitamina D, que libera el neurotransmisor serotonina en el cerebro. El tiempo dedicado a jugar al aire libre también se cree que ayuda a aliviar el estrés y la ansiedad al reducir los niveles de la hormona cortisol en el cerebro. Esto ayuda a regular la emoción y el estado de ánimo y está relacionado con la felicidad y el alivio de la depresión.

La falta de tiempo suficiente al aire libre pone a los niños en riesgo de deficiencia de vitamina D, porque el sol es la mejor fuente para la producción de vitamina D y no se encuentra en muchos alimentos. Estar al aire libre bajo la luz solar natural permite que nuestros cuerpos produzcan naturalmente vitamina D, que libera el neurotransmisor serotonina en el cerebro. Esto ayuda a regular la emoción y el estado de ánimo y está relacionado con la felicidad y el alivio de la depresión. El tiempo dedicado a jugar al aire libre también se cree que ayuda a aliviar el estrés y la ansiedad al reducir los niveles de la hormona cortisol en el cerebro.

Cuando los niños están felices, más en sintonía y más abiertos al aprendizaje, los maestros tienen una mejor gestión de las clases y pueden dedicar más tiempo a la enseñanza en lugar de disciplinar. Más razón para que los niños tengan largos periodos de juegos no estructurados al aire libre.

 

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