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Los villancicos

Los villancicos se cantaron por primera vez en Europa hace miles de años, mucho antes del nacimiento de Cristo, pero estos no eran villancicos como hoy los conocemos. Eran canciones paganas, cantadas en el solsticio de invierno (22 de diciembre) mientras la gente cantaba y bailaba alrededor de un círculo de piedra. Eran canciones para dar las gracias por una buena cosecha.

Villancico en realidad significa baile o una canción de alabanza y alegría.  Antiguamente los villancicos solían cantarse durante las cuatro estaciones, pero solo ha sobrevivido la tradición de cantarlos en Navidad. Cantar villancicos es una tradición oral, transmitida de generación en generación.

Los villancicos de siempre son canciones festivas, con baile y alegría. Se hicieron religiosos con el nacimiento del cristianismo y solo se realizaron en la iglesia. Sin embargo, a muchas personas no les gustaban, ya que todas estaban escritas y cantadas en latín, un idioma que la gente normal no podía entender.

Los villancicos que conmemoran el nacimiento de Jesucristo se escribieron por primera vez en latín en los siglos IV y V, pero no se asociaron con la Navidad hasta el siglo XIII.

Era San Francisco de Asís, en el siglo XIII, quien comenzó a representar, a través de obras de teatro, la Natividad en Italia en el año 1223. Las personas en las obras cantaban canciones que contaban la historia del nacimiento de Cristo. En raras ocasiones los coros de estos nuevos villancicos estaban en latín; estaban en el idioma de la gente, así que mientras ellos contemplaban la obra también cantaban para poder unirse. Estos nuevos villancicos se hicieron muy populares y se extendieron a España, Francia, Alemania y otros países europeos.

En el siglo XIX el príncipe alemán Alberto se casó con la reina Victoria de Inglaterra e introdujeron varias costumbres alemanas, incluida la celebración festiva de la Navidad. Esta celebración incluía cortar pinos, cubrirlos con velas y cantar villancicos. Las tradiciones  de cantar villancicos se revitalizaron con entusiasmo ya que eran monarcas muy populares.

Hoy los villancicos son una parte esencial de la temporada navideña. Los servicios de villancicos en las iglesias de todo el mundo son muy populares, y también la costumbre de cantar villancicos en la calle. Uno de los tipos más populares son los servicios y misas en las iglesias de villancicos a la luz de las velas. ¡Se siente como algo muy navideño!

 

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