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Thanksgiving

El Día de Acción de Gracias es tradicionalmente un festival de la cosecha.

El Día de Acción de Gracias es una fiesta nacional anual en los Estados Unidos y Canadá. En los Estados Unidos, el Día de Acción de Gracias se celebra el cuarto jueves de noviembre, mientras que en Canadá es el segundo lunes de octubre. El Día de Acción de Gracias tiene profundas raíces en la tradición religiosa, pero hoy en día se celebra principalmente como una fiesta secular.

El primer Día de Acción de Gracias estadounidense probablemente tuvo lugar en Nueva Inglaterra. Fue celebrado por los colonos peregrinos que establecieron la colonia de Plymouth en Massachusetts en 1620.

La fundación de esta fiesta se remonta a septiembre de 1620, cuando un pequeño barco llamado Mayflower partió de Plymouth, Inglaterra, con 102 pasajeros, una variedad de separatistas religiosos y otras personas atraídas por la promesa de la propiedad de la tierra en el Nuevo Mundo. Después de un cruce traicionero e incómodo que duró 66 días, echaron el ancla y comenzaron el trabajo de establecer una aldea en Plymouth, Massachusetts, dándole el mismo nombre de aquella de la que partieron.

Durante ese primer invierno brutal, la mayoría de los colonos permanecieron a bordo del barco, donde sufrieron exposición al frío intenso, escorbuto y brotes de enfermedades contagiosas. Solo la mitad de los pasajeros y la tripulación original de Mayflower vivieron para ver su primera primavera en Nueva Inglaterra.

En marzo, los colonos restantes se mudaron a tierra, donde recibieron una visita de bienvenida de los indios nativos americanos. Los indios enseñaron a los peregrinos, debilitados por la desnutrición y la enfermedad, cómo cultivar maíz, extraer savia de los arces, pescar en los ríos y evitar las plantas venenosas.

Los peregrinos forjaron una alianza con los Wampanoag, una tribu local, que perduraría por más de 50 años y trágicamente sigue siendo uno de los únicos ejemplos de armonía entre los colonos europeos y los nativos americanos.

En el momento de la cosecha en el invierno de 1621, estaban muy agradecidos de tener una buena cosecha de maíz para comer durante el próximo invierno. Agradecieron a Dios y a los Wampanoags por enseñarles.

Fue en noviembre de 1621, después de que la primera cosecha de maíz de los peregrinos fuera exitosa, el gobernador William Bradford organizó una fiesta de celebración entre peregrinos e indios que duró tres días, y así nació el Día de Acción de Gracias.

La fiesta de Acción de Gracias se convirtió en un fenómeno nacional durante la Guerra Civil. En 1863, el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, comenzó una tradición que los estadounidenses conocen bien hoy, declarando que el último jueves de noviembre se celebraría un día nacional de “Acción de Gracias y Alabanza”.

En los Estados Unidos, el Día de Acción de Gracias se observó en varias fechas, pero a mediados del siglo XX, la mayoría de los estados lo celebraban el último jueves de noviembre. En 1941, el presidente Franklin D. Roosevelt firmó un proyecto de ley que convierte el Día de Acción de Gracias en una fiesta nacional y lo establece en el cuarto jueves de noviembre.

El Día de Acción de Gracias es el comienzo de la temporada de vacaciones otoño-invierno, junto con Navidad y Año Nuevo, en la cultura estadounidense. Hoy en día las familias se reúnen y muchas rezan para agradecer las bendiciones del año. En muchos hogares se sirve una cena festiva de pavo asado y aderezo.

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